還沒閱讀就聽說本書的背景有著特殊的設定──屆世界末日之前。
  北山猛邦。這是我第一次接觸到的作家,介紹看起來是日本推理的新銳,而這部<鐘城殺人事件>鐘城殺人事件  則是他獲得末屆梅菲斯特獎的處女作,就書名來看,想來屬於「館」類的推理文學。
  奇特的背景、蕭條的周遭,加上靈魂與鬼,這實在是頗特殊的環境設定,主角還是個獵殺幽靈的偵探咧,嗯……不過在本書中不稱為鬼或幽靈,而是頗有「想法」的「完形的碎片」。
  閱讀日本推理小說能見到不少關於意識、靈魂……等等的概念呢。
  主角南深騎,旁邊跟了個菜美,頗典型的組合,然後在這鳥不生蛋的「世界」,事件往往是很突然發生,且在還沒執行被委託的任務之前又有麻煩的「社會團體」出現,在這裡的發展像是冒險小說要拯救世界的橋段那樣,之後,一行人來到了奇特的鐘城。
  顧名思義在城上有三座大鐘,但沒默契的是三座的時間前後各落差十分鐘,原來一邊是慢正常時間十分鐘的「過去之館」,另一邊則是快十分鐘的「未來之館」,中間自然就是「現在之館」。特色還不僅於此,到了城裡,若想要「穿梭過去、現在、未來」(三館)就非得經過中間現在之館的大廳不可,之後發生的事件就是在兩館只有頭的主人,而頭跑道中間的現在之館去了。到底是怎麼回事?
  <鐘城殺人事件>感覺上有許多日本動漫CG人物的設定,像是SEEM部隊的桔梗隊長的樣子、十一天使的人物外觀、沉睡的美到會讓人看傻的女子,更別提主角與跟班菜美了,這樣的設定是頗鮮活的,不過多少跟本作的許多背景一樣與「認知現實」有些許脫格。
  事件來看,本作的推理性頗強,之後的解釋更有「掃蕩諸多疑點」的效果,一開始覺得詭異離奇的地下室人臉到後面算是小菜一碟的解答,關於誰是兇手與手法更是讓人拍案叫絕,特別是無頭屍體的部分,往往對「頭」動手腳是與狀況、手法有關,但這部作品卻有著相當不同但卻十分合理的解釋。
  不過本作推理的部分算是炫學型的,也就是說,若沒有相關的知識與認知,那整體發生的事件根本就是無解的不可思議,沒有特殊狀況就無法有如此的表現。
  關於背景「世界末日」的設定被抨擊不少,也確實在這一點上並沒有與故事有相當必然的關連,若抽掉這樣的設定,鐘城本身就足以形成一個長篇的謎團,其他部隊之類的也能用不同的理由取代,但,我想作者是想要與「時間」做個對比吧,「時間」這概念與「末日」是怎樣併立或是相對的存在?這還真能去想想。至於對我來說,「末日」的說法始終過於「眼前現象」化,所以才會去找「方法」解決「世界末日」的問題,甚至甚麼方舟、太空梭之類的「實質概念」,這實在是很矛盾也很奇怪,因為想想面臨末日的「終點」是甚麼?那基本上,那就是末日,也就是說,自己所見所感的世界銷亡=自己不存在=死亡=末日,不是麼?而生命的形成與出生則是創世,若非得要說甚麼死後有啥世界,未何也不同時想想這最好的解釋就是「一種無可奈何的寄託」?然後再回過頭想「為什麼自己會這樣想」,如此,答案就很清楚了──我是這麼認為的。
  
  最後對這部作品的總結是種驚艷,說真的,「處女作」欸,能想出這樣的詭計、編織出如此的故事,不簡單,再看後記對北山「成長」的佳評,讓我開始期待閱讀他之後的作品了!


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