要如何在市場中探出頭來對一個作家來說可能是個困難的議題,尤其原本打算創造的風格與內容不為市場廣泛接受,日本本格推理之神島田莊司就是因此而(暫時)改變創作策略。
  寢台特急1/60秒障礙.jpg  <寢台特急1/60秒障礙>並不是島田第一本旅情推理,只是前一作<死者喝的水>擔任偵探的角色牛越實在不討喜,所以這部作品就讓他往後的帥氣警官吉敷竹史初登場,如此一來,不僅讓牛越一集後就跟主角說掰掰,同時讓吉敷竹史成了相對於御手洗潔的名探。
  關於吉敷這帥氣警官在<北方夕鶴2/3殺人>就已認識,是個舉止得宜而精神可嘉的行動派刑警,為了破案他真的是可以踏破鐵鞋。在這初登場的本作中他也是靠著鐵鞋刑警的努力思考出事件的全盤關聯。
  一個日常生活大概過的煩悶的作家平時無聊會拿著望遠鏡到處亂看,特別中意一間有個可愛小姐的屋子,這一天他也透過縮小的距離遙望,竟發V型窗縫中的入浴女體!興奮之餘就等著,搞不好會有更刺激的畫面出現,哪裡知道泡澡的女人始終不動。或許只是暫時小睡吧?然而,幾日後那景象依舊──事情大條了。
  接獲通報後的警方抵達了令人發毛的犯罪現場,在已染紅的浴缸中確實躺著一具女屍,但她的面容卻不復存在:整張臉皮被撕下。離奇的現場加上一些小小的疑點本想說有些脈絡,甚至還有目擊證詞指出有某人在可能犯案的時間中逃離該房,然而一切可能就粉碎在藍色列車的寢台特急上,1/60的快門準準確確地攝下在當時應該就已死的女人,這到底是怎麼回事?
  讀著島田莊司的作品會發現就算出發點是社會、旅情,但事件依然存在著「詭謎」,完全是不離奇就不是島田了。不管是<死者喝的水>裡的謎樣案發現場以及<北方夕鶴2/3殺人>的鐵甲武士靈異照片與誇張的三棟樓詭計,完全把島田驚人的「設計」呈現出來,本作<寢台特急1/60秒障礙>也是如此,靈異的離奇感透過該女子的影像瀰漫而出,到底會是一樁案件還是根本就是都市傳說?解答是──我認為本作是「轉換角色」的特殊安排。
  我算是讀過些許推理小說,以這部故事的狀況來看是能看出端倪的,只是某些「前提」容易讓人產生錯覺進而走入死胡同中,若以吉敷的角度來看多花了點時間是OK,但若是讓御手洗潔出場……這場事件恐怕就沒有「水準」可言了。
  這部作品中有許多隱藏著的人際關係,你或許以為塵世出身的女子周邊就是光彩亮麗不缺火光的世界,卻怎看得出光明後的陰暗?你可能以為放蕩不羈的浪子是場墮落,但會想到他所墮之處是立於冥王地位的;人與人之間的感情是互相掩護或者根本是旁觀者的一廂情願?真的有旁觀者清這回事麼?若探討到人際關係,我想島田讓故事中的角色們展現了當代日本的灰暗現象以及人所能算計的最深程度。
  <寢台特急1/60秒障礙>就島田的作品來說是相當流暢好讀,節奏也頗明快,雖然他老兄大概不是那麼喜愛這樣的筆法,但我覺得這樣的故事對讀者(尤其是不認識的)來說是很好接受的,且詭計的部分也合於常理,人性的部分亦令人唏噓。



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