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讀完這本可以說是完成古典推理文學的小里程碑哩。

奇職怪業俱樂部  讀之前我個人對GK卻斯特頓多少有點卻步,過去曾讀過的布朗神父兩本,謎題與破案是蠻有趣,但其中英式文學的迂迴扭轉實在讓我讀得有點頭大,而這本他的第一本推理小說顯得輕快許多,可能讓人頭大的部分不是文筆而是故事與謎團!所以本作裡的每一篇故事都還蠻引人入勝。

就書名來看預想的是介紹某俱樂部與其中發生的故事,然而一開頭介紹的卻是一個瘋癲的老法官,他一連串奇妙的判決之後就退休了,故事中的「我」則正要去拜訪他,然後碰上布朗少校。

一開始還以為布朗少校跟布朗神父是不是有啥關聯,但個性感覺上應該是兩碼子事。布朗上校碰上奇怪的狀況:他喜歡花,特別是三色堇,於是他推車賣花的人買了,然後此人要他上牆去看,他當真爬上去,然後看到一片三色堇,然後……靠,花居然排成了「布朗少校去死」的字樣?一整個莫名其妙的他又被領到屋子裡去、碰上神秘女人、接著被打暈……亂七八糟的狀況後來碰上威脅意味的紙條,所以來找老法官貝索,然而貝索卻一反正常思考的認為事情沒啥大不了──以上是故事開端,帶出貝索以及他的「思考」,特別前面簡介提到這本是推理反推理的小說,感覺上是種「證據不確定性」,貝索不認為發現的人物證直接就連結到「可想而知的狀況」,於是奇妙且更合理的解釋方法就在奇妙的事件中呈現了。

幾則故事順勢介紹幾種怪哉的職業,讀著大概發現這是說明「奇職怪業俱樂部」的成員該有多怪的職業,這些職業多少與英國特有的保守相悖有關……事實上事件的「正與反」就是英國保守思為與荒唐妙點子的交互衝擊。

有一些對推理小說的想法是:殺人、血腥。當然近代有許多日常推理、輕推理一類,這像是去解釋「推理」並非殺人死人的方式早在卻斯特頓這本<奇職怪業俱樂部>就呈現出來了,這本作品有血的部分大概是最後一篇裡面一群人胡鬧亂打群架的鼻血吧!無血的小說之外還有日常的成分……呃,當然事件的開端一點都不尋常,然而這是卻斯特頓所要闡述的:別用直接連接的思維看待事情,於是一切難以理解的跡象就有了正常的解釋樣貌。

其中有些點真的頗有意思,像貝索提到如果一棟一般房子前寫「榆樹小屋」大家都不會覺得奇怪,然而,一棟真的建在榆樹上的榆樹小屋就會讓一堆人大驚小怪──名而副實卻是異常現象?呵。

最後一則故事帶出了俱樂部的會長,其實可想而知,但卻是在那時才知道會長是從事啥鬼東東職業!同時也寫出貝索身為法官時對於死板板的法律規範有多麼無奈,我覺得這一點很值得思考,可能有時候判「三個月海灘渡假」會比三年徒刑來得有用哩。

提到古典推理小說總會出現許多作家、名字,卻斯特頓不例外,但我讀完<奇職怪業俱樂部>後認為這本書應該要被點出來才對!這不僅是卻斯特頓成功的推理小說嚐試,更直接是挑戰推理文學型態與內容的巧妙作品!雖然解謎的部分有著相當程度的不對等,但謎題的解開以及謎題困惑人的程度卻非常非常有意思!若要讀古典推理,我想本作的口味是值得先嚐的。

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