本作是島田莊司早期的作品,吉敷竹史為偵探的第二部,這一回一樣與電車有關,且搞不好是研究時刻表相當透徹的一部。

稍離浪漫幻想風格的島田莊司其實轉成社會、旅行、警察風格的作品上還是可見其「離奇」謎團之一斑,<出雲傳說78殺人>出雲傳說7/8殺人  書名就有個「傳說」,再來就是陸陸續續自七個電車終點站中找到被肢解的屍體──頗血腥聳動的狀況,在小說一開始就讓謎霧整個籠罩了過來。

為何屍體要如此「大費周章」地流送至電車終點站?犯人是集團作案?目地是什麼?死者……死者又是誰?如書名,大卸八塊的屍體只有頭部沒有出現,其餘得以辨識身分的素材都遭到破壞;再下一個謎團:頭部流落何處?

吉敷休假,休了就碰上這等怪事,於是他開始奔走,蒐集諸多訊息後漸漸理出事件的頭緒,但難已破解的狀況一個接一個,又與出雲的神話故事有何關係?

 

這部作品……真的可以說是研究電車時刻表的故事。日本軌道車系統相當發達且精準,作品寫出的出雲地區應該是比較偏郊的地方,但電車不管國營私營都有辦法將誤差控制到以秒來記的地步,詭計也得有此基準才行。要如何成就錯綜的屍身漂流?隨著吉敷一步一步解開──時刻表跟路線光看眼都花了,附表我都略過──的途中可以發現錯綜複雜的「電車配對」實在很有意思,很難不佩服日本這種繁而不亂又準的系統與精神。

動機與詭計的形成可以說是日本味濃厚,通常這種龐大離奇的狀況是發於如何的動機令人匪夷所思,不過<出雲傳說78殺人>有很充足的解釋,甚至故事中我猜想還有島田對於「八歧大蛇」的典故、發源、可能性的推敲與闡述,相當有意思,而且對應事件來看還相呼應。

  整體來說,個人還頗喜歡這部作品,許多環節都有不錯的結合;人物上碰巧都是學者,炫學從學者的口中奔洩出來變得很生動也讓人感受到研究者的精神(其中還摻雜著詭計哩),頗面面俱到的傑作。

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