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距離上一本讀高村薰的作品<馬克斯之山>已經好久去了,接著的這本合田雄一郎系列第二部<照柿>照柿  還未讀前大概就知道將是頗有硬度的經驗。

書名還蠻能引人注目,到底什麼是「照柿」?原來是工廠熱處理的火焰顏色,嗯……應該說顏色橘紅得像熟柿子被陽光曬照的顏色。

故事發生在夏天,所以整部作品充斥著熱得要死的感覺,時不時就是合田或是野田這兩田在那邊噴汗;開場是邂逅,合田雄一郎搭車準備前往酒女命案的調查,結果碰上抓猴的男追女蹦,女的死了,慘死在軌道之中,這是一個巧妙的心理契機,而後合田碰上的男子之妻美保子則讓他墜入熱與情慾的錯亂之中。

野田達夫是合田幼年時的玩伴,而他這個小時候的問題傢伙在穩定之前跟女人常有牽扯,美保子是其一,但卻是最特別的一個,於是,以這女子為中心,合田雄一郎與野田達夫兩人展開了心理上的追逐,穿錯著命案、調查、互動,書中照柿般的夏天成了兩人透過彼此探究過往直至現在的「自己」。

 

<照柿>是頗有分量的一部作品,而文字寫出來的感覺讀起來也很有重量,然高村薰的描寫還蠻順暢的,只是細節部分的描述會讓閱讀的感覺相當濃稠。有點難讀卻不見得感覺不好看,我想這部作品這樣翻譯過來會變得要看怎樣的讀者來讀,這是本重小說。

與其說是推理小說,不如說是文學小說,兩者的陪襯下,高村薰讓後者更顯著,她的描寫會出現一個面,接著在上面的線與點都會慢慢浮現,不過不是灌水,帶出面的角色也會跟其中的線、點互動,讓人物整個深陷到閱讀者的想像之中,這一點會讓人能夠感受到達夫的個性、工作家庭情感上的衝突以至於到後來的全面失控,且在後段寫出一般推理小說在開場會有的「側寫推想場景」,而讀者則是全然了解也苦笑著警方對其的分析是多麼不足卻又平常的合情合理。

合田雄一郎的部分也是如此,對於他這個人在本作上是更多了血肉,與其說他是警察不如說他是有公家執照的偵探,於是這部作品冷硬的部分就在熱氣蒸騰的文字中脫序而出,是相當有生命力的描寫。

美保子這女人就是俗稱的魔女類型吧?吸引人的女性為數我想甭算了,但有引力且又恆星重力般的我想是少之又少,她成了合田所有行為的契機,呃……當然多少對於他的情感與達夫的猜想會那麼快斷定是有點疑惑。

這部作品個人覺得相當有見地的一點是描寫出達夫所任職的金屬處理工廠裡的熱處理,就文中寫起來,這是一個關鍵的金屬材料處理步驟但同時又是較不受關照的部門,感覺上工作環境真的是讓人「汗顏」;閱讀高村薰之筆,真的會有種進入工廠工作的錯覺,而對達夫的執著與受到的冷漠反應是真的會氣慨到一般工作場所中上不知下的處境。故事有一部分是達夫思索著為何會產生許多不良品?於是十七年的經驗讓他看出火焰照柿之色與溫度計上的落差!我想,機械比不上人類的工作能力就在這裡吧。

事件的部分陪襯感較多,當然兇案現場可能有兩人出入的狀況產生微妙的線索對照,不過這比較像是合田行動的理由以及將故事拉回警察性質小說的要素,最終仍是合田與野田兩人在照柿之下刺探出對方以及自己的真實。

台灣的中譯我的預感是到第三本的<Lady Joker>吧……厚重的兩本──應該仍是硬度十足的冷硬派故事。

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