桶子.jpg  世界經典。<桶子>這部作品算是聲名久炙,不過感覺上作者佛里曼•克勞夫茲也就這部作品現在還有中譯流通,希望若未來有機會,能有一系列他的作品再問世呢──感覺上有許多作家都是如此(詹宏志謀殺專門店裡就頗多)。
  在閱讀本作之前多少有聽聞過些許消息,雖然本書的名氣揚揚,但據說裡頭的追查程序相當繁複,使得有些讀者對這「經典」有點無奈、無力,所以我心裡多少有點包袱:如果真的洋洋灑灑來個一堆OOXX程序的話會很難讀。閱畢後覺得還好──或許該說,克勞夫茲在故事的安排上有他的一套。
  <桶子>故事的發展離奇緊湊,從港口卸下葡萄酒桶突然脫落一桶開始,令人疑惑的謎就展開了:平常不會有問題的卸載怎脫落?這桶子與眾不同、有金幣!有……人的手。
  一開始這邊感覺這船公司的規矩還真是人人遵守,我還想說通常看到居然有「人手」的狀況可能就是馬上拆桶確認、報警,結果是先往上匯報,接著就出現桶子失蹤,展開一連串的追桶行動。
  故事的速度與異樣的狀況頗引人入勝,最後確認桶子裡裝著一具美麗女屍後,跨越英法的調查開始展開。
  兇手會是誰?
  相關人員一個接一個出現,原先被害者角色到後頭卻顯得疑雲重重,循著桶子讓人摸不著頭緒的運送路線,真相幾乎就要呈現眼前時──案情出現了其他可能的條件,但要如何破解最不利的狀態以及牢不可破的不在場證明?踏破鐵鞋就有得你覓處。
  我本來想說這部作品好像日本社會派的手法,但想想,<桶子>出現的年份早了不知道多少。我想<桶子>之所以經典就是寫出了實際的社會情況、人的情慾以及利用實際上的事物進行偷天換日級的犯罪,加上破解事件的並不是天才偵探,而是劍及履及的警官與「一般」偵探,讓故事浮著現實、親切性。
  以故事的年代背景來看,一系列的手法有其「技巧性」的難度,差在一些該多去探討的枝微末節。兇手的計畫說起來真的逼近天衣無縫的地步,我認為故事中出現的許多繁複調查是有其必要的,這可彰顯出一個簡單概念的連鎖過關可以達成令人難以捉摸的關鍵效果。
  以我的感覺來說,<桶子>的結尾讓兇手這角色有一點小小失色,我不否認是一場讓人屏息的狀況演出,不過多少覺得有一些故作高潮的感覺──這是太過龜毛的想法。(大概我覺得都這地步了,大可早一點自爆)
  事件發生的神秘性、橫跨英法的追查、縝密算計的路線規畫──溯回推理小說的起點之一,<桶子>確實有其經典的價值。


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