傑克.福翠爾。這名子若不多少了解推理文學的歷史恐怕沒那麼顯明,我也是讀了作者介紹才知道他的來歷以及他在推理文學上的特殊地位;另外,他與鐵達尼號的悲劇也有最終的相關──若他老婆真的叫做羅絲就有趣了。
  福翠爾的作品出落於二十世紀初前後,距離下一個影響深遠的美國推理大師范達因(雖然我喜歡吐他槽)有著十來年之遙,以歷史來看,說是種銜接或是小啟蒙是名副且實還過言,對照同樣是短篇為主的福爾摩斯,他筆下的思考機器凡杜森教授更重邏輯思維的推演。逃出13號牢房  
  <逃出十三號牢房>收錄天才教授凡杜森的出場故事,皆是短篇。不同於福爾摩斯漸進的登場,凡杜森先被描述了他的「怪形怪狀」與專惹人厭(即使他本人應該不這麼認為)的個性,接著就大剌剌地憑著那顆大腦子口不擇言地挑釁西洋棋,言明只要了解規則與遊戲特色,那麼就算初學者也能讓專業西洋棋手稱臣,這可是囂張過常的發言,但也真的「身體力行」,最後有了「思考機器」的美名。
  第一則事件就同書名,發生的因與凡杜森的登場雷同,這回是揚言靠他一顆腦子就有辦法逃出看守最森嚴的死刑監獄──在打賭完出發前還囑咐僕人準備好他回家的茶點,實在是囂張到有剩。好,這樣一來還真是激起讀者的興致,我想福翠爾用這手法真是見血之效。
  我在想,搞不好福翠爾同時叮嚀著當代的政府對於監獄之類的設施要多留意,因為凡杜森還真的神鬼似地蹦了出來!用了一堆「漏洞」,算是有他的,甚至最後還說不用那招還有其他兩種方法能逃出監獄……戲劇效果吧,嘖嘖,來現代關關看,哼哼。
  那年代的短篇故事似乎都會帶點詭譎的色彩,這本短篇集中就有如<冒火的鬼>、<幽靈汽車>,對照福爾摩斯也有<巴斯克維爾的獵犬>之類繪聲繪影的故事,我想跟科學、工業思維的啟蒙有點關係吧?在這些故事中,對於這類的現象都有著合理的解釋。
  綜觀這部短篇集的故事能發現凡杜森所解的謎都與理化現象有關,對照著他身為「教授」又被稱作「思考機器」,算是闡揚科學與邏輯能解明諸多事麼?

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