遊走舊書店的樂趣除了瀏覽之外還有離店後的開封──沒習慣買書前先讀過。因此許多作品在甫閱讀時是完全沒有認識的,這是買下二手書後的樂趣。
  遠走高飛.jpg  <遠走高飛>這部作品包括作者戴利.金我都未曾聽聞,只因本書是詹宏志謀殺專賣店就順手買下。
  透過作品中的作者介紹才知道戴利.金曾是一位相當被推理文學界看重的作家。他本業為心理醫師,在黃金推理時代也寫出數本作品,以作品的實力來說可媲美當時的艾勒里.昆恩及約翰.狄克森.卡爾,然而他並沒有朝推理小說的路子邁進,最後留名在世的只有經典的交通三部曲及些許短篇,中譯部分似乎就只有<遠走高飛>了。
  故事的開始就讓讀者陷入空中危機之中,槍聲、人物的驚惶及飛機之難準備要邁入終點,激起了想知道先前發生何事的興趣,故事也在不知飛機吉凶的情況下來到事件發生之前。
  知名外科醫生正要前往西岸救治其兄病症之際收到了恐嚇信函,這封信函標示得相當自信,註明將於中部時區中午十二點整殺死目標人物。由於外科醫生之兄是議員加上其本身之價值,警署部分計畫了滴水不漏的保護,警探羅德受命陪同。
  這部作品在描述面對恐嚇信挑戰時用的很像魔術師的手法,也就是警方將所有可能性通通撲滅,包括叫外科醫師故意訂火車票改由羅德訂機票、當天飛機用新派機、最具資歷且沒問題的駕駛員……等,最後僅剩下跟著被通告者登機的其他七位乘客,七位乘客中三名醫師親信、一名羅德老友(偵探的一部分),剩三名比較可能是發信者的人物,但這三人的身分背景都不是甚麼可疑人物。那麼,兇手有沒有可能在那標準時間下手奪命?
  命運時刻來臨,飛機也正攀升,而目標醫師……倒地了。
  道高一尺、魔高一丈而神在一里之上靜靜凝視。
  警方最後的保全安排也失效之際,羅德只好出馬,找出謀殺醫師的兇手,然而到底會是誰?
  以找出兇手這部分來說,靠著下機時刻表這招其實並不複雜,也不困難,倒是羅德被美女給折騰得頭昏昏。只要推敲一下所有人來回的時證並不難看出,所以最後羅德在機上拍頭罵自己是笨蛋是沒罵錯,不過,最弔詭的地方在於找出來的真兇算不算真兇?
  另外動機的部分也是羅德的障礙之一,可以說動機都很薄弱,甚至有的根本就沒有,然而本作故事最精采的架構告訴讀者最「開始」的真相才會赫然發現人心真是叵測。
  <遠走高飛>巧妙地利用交通工具的型態表現出懸疑性,也讓我了解1930年代飛機大概是怎麼飛的,不曉得現在是否也像故事中那樣一直轉機;飛機在空中的驚險也寫得非常緊張,尤其搭配取代章節的高度數字更是讓讀者感覺自己正在那機上,而亂流與暴風雪正設法將你吹到地面。飛機可能遭遇到的鳥事本作在前後分別演出,最後的場景表現真的有十足的電影效果,只是該兇手搞這招真的是不夠聰明啊!
  在兇嫌動機的探討中不難看出這部作品是出於心理學家,戀愛這樣的感覺若前面有個親情是蠻難想像的,然而故事中的哥哥愛妹妹、女兒愛父親、女兒愛母親的狀況多少有點令人瞠目結舌,但卻也不是不可能發生,只是要有此突破親情的魅力是頗難想像。
  整體上本作是非常成功的古典推理,尤其文章的設計以及狀況的描寫真是非常出色,難怪會讓人惋惜戴利.金沒有朝專職推理作家前進。故事結尾所採用的方式可以說是本作最強的壓尾,百分之百成功的好作品。

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