讀某一作者的一系列作品時最好從原點開始,這樣才能多少理解故事中或有的關連。我閱讀艾勒里.昆恩的推理小說全沒照此,結果就跑出了斷層,呃,雖然無傷大雅,但總會有些錯亂的感覺──我至今還沒讀他的首本推理小說。
  十日驚奇.jpg  過去在<多尾貓>時納悶著為何昆恩一開始悶悶不樂,案子也都不接了,原來是<十日驚奇>裡出了問題,而說到<十日驚奇>這本「萊維爾系列」第三部,我還沒讀過首部的<災難之城>,因此裡頭總出現的萊特來萊特去的我全不知其因。實在有點汗顏啊,呵。
  人非聖賢,孰能無過?各大偵探的作者也明知其理,其筆下的神探呢即使高明地令人拍案叫絕卻還是會為其設計出「人難免犯錯」的狀況,不過,就我目前讀過的,比起福爾摩斯發現錯誤的自嘲、白羅不小心忽略老婦人視力不良又或者金田一一因預設立場而錯誤判斷,艾勒里.昆恩所犯下的錯算是相當嚴重的負擔啊!
  昆恩的創造者丹奈及李這對堂兄弟讓他這個偵探顯得鮮活,這樣說好了,比起福爾摩斯,昆恩感覺上更像是會真實存在的人物,因為他的推理歷程是存在常人能理解的崎嶇。我還沒將其所有作品讀過,不過在<希臘棺材的秘密>中就給了昆恩這新手巧智的年輕偵探驚醒的一棍,這讓他往後除非是確實把握事件的細節,否則不會輕易說出口,而在<十日驚奇>裡更是大大跌了一跤,我可以想像當他從一小紙片中察覺一連串的誤導後是怎樣的心情。
  <十日驚奇>的開場帶有神秘氣味,一名男子體驗了莫名其妙的失憶謬況進而前去拜訪昆恩,希望能夠得到幫助。接受委託的昆恩得知他是萊維爾居民時心裡一震,確實,事件就在他決定幫助好友時就展開了。
  天天有驚奇……呃……若就比較單純的人來說是這樣沒錯,不過在我看來許多狀況其實蠻合理的。你想想,年紀差距大的夫妻是沒問題,但問題是該夫他原有的兒子就比他妻子年紀大一些,妻子是個小美人,又是個舉手投足魅力滿分的人,誰能保證道德(而且還只是掛名的)哪天不會突然在關上門的房外「等一下」呢?光是年齡的誘因就足夠產生被稱為「亂倫」的狀況(實際上什麼倫也沒亂,掛名的)。但,常俗哪能忍?更何況是名望之家,結果昆恩發動了好人卡的效果,一腳淌入渾水,我想,在此刻他原先能退而觀全景的觀察力就失去原先的銳利度,進而讓他之後背負一個「有汙點的成功」。
  讀者倒是有機會察知一二,在一場場勒索中不難發現存在著「太過合理」的狀況,很多事物突然就擺在眼前多少都該懷疑一下,但這些一直到昆恩終於全盤理解後就太遲了。
  我想作者將構想完全發揮,而昆恩呢,有點犧牲者的味道,呵。就我讀到目前的推理小說來說,好像也出現過類似本作的狀況(像金田一一的絞首學園──這是漫畫),但沒有一作能像本作一樣存著「完全居高臨下」的狀況,這樣一個「設計型詭計」加上故事中強烈的宗教意念(對我來說是沒什麼感覺)讓<十日驚奇>成了昆恩眾故事中的焦點之一。
  萊維爾像是作者設計來欺負昆恩的城鎮一樣,<災難之城>我是沒讀過,不過就在其他作得知的訊息來看,是個「不能說的秘密」結局,同樣的<兇手是狐>完全就是「死也不能說的秘密」,接著<十日驚奇>還是一樣!完全解開案件的昆恩一樣啞巴吃黃蓮,真相只能埋在槍響之後,而,<雙面萊維爾>昆恩是解決了,但……他是在所有狀況都已經遲了的情形下得出解答,甚至他一開始所安排的打算事後發現根本是個錯誤。結論呢,就如<災難之城>書名吧,萊維爾確確實實是丹奈與李創造出來給名偵探苦頭吃的「謎城」呢。

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