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讀過<種族滅絕>後對高野和明印象可深了,在這部精彩作品之前他也得過江戶川亂步賞,近期也有出版的<十三階梯>,一直有打算收的想法下居然在舊書店發現皇冠JOY的版本!原來老早就有中譯。十三級階梯  

<十三級階梯>所探討的是司法與死刑,是一本社會議題濃厚的作品,開場就是死囚樹原亮在零號牢房膽顫心驚地看著監管員經過門口,接著響起的是不遠處的開門聲與哀嚎……

場景倏然拉回到法庭上,相對於一開始的死牢,這裡進行的是假釋前的作業,主人翁之一的三上純一聆聽著自由前的宣告,他因過失致死罪待了兩年牢終得假釋出獄;另一個角度是看著他心情起伏跌宕的監獄官南鄉,他留意並觀察著純一,手裡捏著某個計畫,日後將與純一涉入一場事件的重新調查。

假釋出獄的純一沒有體會自由的快樂多久就面臨到獄外因他而產生劇烈變化的時空與環境:家庭沉重、旁人的指指點點、標籤式的目光……等等,直到南鄉出現才覺得真有一線曙光──找出可能的真相、幫助死囚樹原亮,同時也能取得讓一家人重新站起來的資源。

一個是犯罪入獄後假釋的前犯人,一個則是從監獄公務員一層層爬起來的監所管理官,完全相對的兩人面對著不同樣貌的監獄,兩面貼出來的就是犯罪後司法的表與裏的世界,透過這張圖,他們要找出的是被確判死刑的死囚可能的冤獄,在「任務」的表面下則是探討著沉重的司法調查與執刑的內心與社會糾葛。

讀著故事的發展,思考會偏向數原亮無罪的部分,但調查與證據直接所指的方向卻沒錯,大概幾個細節會被認為有些疑點,而對照樹原的過往可以發現警方與檢察不免落入先入為主的成見:過去的成長有不少問題,這使得在與命案現場有牽連加上發生時間沒有明確不在場證明的樹原就幾個可資判斷的證據就送上法庭且死刑確判,對於細微部分的其他可能性通通忽略──這些到底真是無關緊要還是新局面的線索?故事愈往後發展、所有情節開始兜攏時慢慢浮現且更進一步導出司法執行之外隱藏起來的社會問題。

做為「江戶川亂步賞」的作品往往都是作者踏入推理文壇的出道作,但本作的「出道」探討的卻是真實且嚴肅的社會議題,若只是點到、帶到、抒發些「正義」之感是不難想見,然<十三級階梯>是相當「完備」的作品,從不同的角度去探看監獄、探討司法,接著透過事件更點出諸多法律之外的社會問題,這其中激起的思考不僅僅是死刑存廢、囚犯人權、社會觀感……等等問題,更多的諸如執行死刑者的心路歷程、檢調單位的先入為主、犯行與罪責不對等、惡質管束保護人都有所提及與探討,是非常精彩且「準備好了」的作品。個人讀過十多本江戶川亂步賞,<十三級階梯>是我最喜歡的一部。

謎團方面也能看出<種族滅絕>一作精采不是沒前提的,<十三級階梯>故事情節不到最後還真沒辦法完全看透每個人事物的背景與可能性,真相也如同囚在獄中,讀者管理著文字讀著可能的樣子,而真正的內容卻要等到再次宣判之時才得以窺透。

嗯……讀這部作品覺得比較彆扭的是行文的部分,不曉得是翻譯問題還是作者本身的文字用得較老成,若像南鄉的年紀是還好,但連純一都這款的實在有點怪怪,或許這是本作「作者出道」的痕跡吧

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