卡爾的作品算是讀過了幾本,對於他在推理文學中的名號,我想有接觸推理小說的讀者們都很清楚:「密室之王。」對於「密室」這個讓推理迷興奮又同時有點「老 梗感」卡爾可說是有相當研究,至少,在<三口棺材>中推出了「密室形成講義」;不過,讀到現在再加上這本<阿拉伯之夜謀殺案>,我個人是比較不完全把「密 室」與卡爾完全糾結在一起。卡爾的密室像是一種故事敘述後的萌生物,嗯……這樣說好了,或許卡爾是以密室構成的要素來完成故事,但在故事的過程中其實密室 被特意拿出來探討的並不多,除非主要的部分真是一個完完整整看似無任何出入口的狀況……
  目前讀到現在大概就<三口棺材>、<耳語之人>、<連 續自殺事件>比較具有強烈的密室疑團,其他像<猶大之窗>雖然同樣是密室經典,但故事中並不以密室形成為主要討論,反倒是後來處理的謎題,另外<女巫 角>、<綠膠囊之謎>也沒特別突出探討(當然也有可能太久我有些忘卻,像<寶劍八>我的印象就頗零散)。
  相關於密室大概就是人消失的問題,如<青銅神燈的詛咒>,在這回閱讀的<阿拉伯之夜謀殺案>一開始就出現人突然不見的現象,不過一下就有了合理的解釋,不合理的狀況則是隨著博物館管理員怪異的舞蹈後逐一顯現──接著屍體就滾了出來。
   阿拉伯之夜謀殺案  <阿拉伯之夜謀殺案>敘述故事的模式頗特殊,身為偵探的菲爾博士這回也甭大費周章地在現場跑來跑去,也不需要去詢問事件當中的人們,他只需要聽在警察司 法程序中會接觸到事件的三個人,透過由淺至深的敘述中,人物、場景建構、關鍵狀況一部接著一部浮現,最後有了個總結,卻卡在一個「人為的逆轉」之上;且, 最後推敲可說是言之有理,只是菲爾博士感覺有些淡然地指出某些關鍵,於是事件的真相呈現出截然不同的風貌,「兇手」與「周遭人物」一連串的狀況構織出這一齣「所有流程皆在監視的第三者完全掌控的情況下卻不知道誰是兇手」的戲碼。
   事件是由人組合而來的──在<阿拉伯之夜謀殺案>的開始實在讓人搞不清楚狀況,在博物館的現場完全是瘋瘋癲癲的狀態,到底黑的白的絡腮鬍、蘇貝蒂的棺 材、馬車裡的屍體串起來是怎麼一回事?回到現在與不在現場的人又是怎樣的交集?一切零散的「人謎」隨著故事的三段敘述愈來愈清楚,但人的關注力就容易卡在 「一個」之上,忘卻整體的「組合現象」,在卡爾的諸多作品中都詮釋著這樣的狀況,所以,相對於密室,我覺得卡爾更善於將謎底鋪設在所有相關人的心與行為之 中,如此呈現出的真相方能令人讚嘆。

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