推理小說的時空場景有許多不同的樣貌,不過時間點不至於間隔太遙,呃,或者應該說,「往前」的時間點不會太遠,特別是帶著歷史風味。歷史當然也能拿來作為推理材料,像許多翻案文學、重拍的歷史劇,還有像約瑟芬.鐵伊的名作<時間的女兒>,另外辦案的故事就屬高羅佩的<狄公案>最有「現代推理感」的系列,這是參照中國古代公案改寫,不然我想許多中文本土的公案讀起來八成像是法院的判決書。這回呢是秀霖的特色作品,時間點在明朝近末時的科舉<考場現形記>。考場現形記  
  秀霖在台灣眾推理作家中名聲不那麼顯,不過他的作品文字與文章的表現相當自然流暢,個人認為,這在台灣的推理文學中讓我相當欣賞;在謎團的部分目前看來並不以華麗、複雜為取向,是以融入故事並且帶出懸疑為主,像<謊言>、<第九種結局>。另外以台灣棒球環境為題材的<國球的眼淚>更是寫出棒球的心酸,同時利用比賽的特性設下相當有意思的敘述型詭計。
  既是考場的故事開頭就是描寫那年代的考生負笈北上的情境,同時引出地方上舉人間的衝突。考生陳淡是本作的中心人物,相關人物就以他為中心點一個一個引出;場景、對話的部分都頗自然,我過去武俠小說讀過不少,現在看這個「文俠」感的氛圍倒也不差。
  考試制度的演變都是其來有自,只是人的設計與想法有其侷限,反而將「成品」好好透過自己的力量運用難以揣度,因此,所謂的弊端就由此而生──設法作弊尚小,體系裡的暗鬥才真是光明正大背後的汙點。
  <考場現形記>的故事發展算是中規中矩,主人翁的心路歷程讓人感嘆、氣惱但多少會覺得:那時候就是如此。我想,這跟過去聽聞與讀過看過許多政治、考試制度有關吧。倒是藉著陳淡赴考的過程中一一點出進入會試貢院的狀況:貪污跋扈的衛兵、權貴得勢的不公、現場環境不良、明暗間的黨派鬥爭……等等,讀著讀著實是讓人咬牙切齒。期中考試的環境有開到眼界的感覺,還不知道過去的集中考試是如此這般,一間小小宛如單人廁所一樣的隔間,用一塊木板就能書桌、床鋪互用,不過北京的天寒地凍又沒有門戶遮擋,加上衛兵偶來莫名的刁難,真不只是讀書的過程苦,還得捱過考試過程的難關,更讓人氣結的是,八股的考試內容往往不是真有「實力」就能脫穎而出,就說是運氣也是場不公平的痛苦賭注。為的是一場功名利祿,還是籍本裡的人民愛物?我想就中國歷史來看是可想而知。
  離奇的密室殺人事件也巧妙地利用了考場的環境設計,個人覺得很有意思,雖然謎題的本身並不驚天動地,然而在有口難以直說、有腳苦以外出的現場能夠點出且再利用此引出最後的高潮是相當成功的。
  故事的最後留下文人的風骨,不過現實來說實在無奈。這樣的狀況到了現代,真有所改善?擇人之試,愈演愈令人無所適從。

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