尖牙與利爪.jpg  若不是抽獎的機會想來我也沒法邂逅奇幻文學的本作。說起來頗有意思,連續兩本被我屎運抽中的作品都有著強烈的閱讀吸引力,而舟.沃頓的<尖牙與利爪>以故事的角度來看相當成功,且更加吸引人也讓人有種好喜歡的感覺的因素在於:裡面沒有半個人,你連「人」這個字都找不到,因為通通都是「龍」!
  老實說閱讀時心裡的感覺一直很特別,這或許是人或者也能說是其他生物的心理因素,亦即,當你看著別的生物採取與自己種族類似的社會行為時會覺得相當有趣,因此在讀這部作品時莫名有種「好可愛」的感覺,倒是內容總會出現許多現實面的困境、欺壓問題。故事裡的龍其實就等於是人,但若單這樣設計就只不過是把麵條做成貓耳朵而已(請參照動漫<中華一番>哈哈),因此沃頓在設計上讓龍與人有著相當不同的差異,而這些差異更是造成故事曲折迂迴的緣故,又更是這些曲折迂迴使得整部作品的活力與感動讓人愛不釋手。
  高達七十呎的巨龍邦.阿勾靈即將往生──超過十倍大於人的龍令人驚呼,但倒不太會讓龍驚呼,體型的特殊性正是龍族的特色之一。象徵領導地位之人的臨終是不少故事的開端,本作亦是如此,且在地位上也顯得尷尬,因為他僅是男爵而已。是的,<尖牙與利爪>的故事建構於封建的階級社會,在這樣環境下凸顯出的人……呃不,是龍性差距就會有很多火花──即使你還不會噴火。
  宗教的死板問題(這一點的表現非常貼切啊,頗像諷刺過去的古典時代的體制)讓阿勾靈之子陷入困境,隨之而來的粗暴親家與虛有其表的牧師更落井下石,結果讓「遺產」的繼承出了大問題。呃,對,遺產……對龍來說呢,最有價值的遺「產」不是金銀財寶,而是龍的肉體,就是遺體;分食自己長輩死後的屍體令人無法想像,但對龍來說是不可多得的至寶,食用龍肉能讓自己的肉體與力量顯著提升,那吞食自己長輩之肉更有種守護之感,所以是很神聖的。哪知親家的蠻橫多咬了幾口,這讓往後的爭執有了伏筆與動機。
  整部故事中的龍各有其龍性,在他們離開父親亡故之地後展現了各種不同面貌。他們為了理想與生存而努力著,其中最有趣的就是母龍的設定。故事中公龍都是黑、鐵、棕色一系,而母龍則大部分是金黃色,不過當母龍心中對某一頭公龍有愛意心動的話會慢慢變色!變成粉紅色!整個好可愛,只是這中間有個問題,他們不像人類(故事中人類好像叫做矮吉,哈哈)臉紅一下還能恢復,一但紅了就紅了,而問題出在,若與公龍有身體上的接觸的話也會變色!啊哈!這設定很有意思,雖然人並不會說臉紅就一直紅(除非你酒精中毒),但在古早時代清白的女孩子說是被某某男的給怎樣怎樣(有時候不過只是碰到或抱到)就會產生「負責模式」,這一樣的道理,所以這「變色系統」也成了故事中的主要關鍵因素之一。非常有意思!
  失落以及對抗強權讓讀者想振奮或被振奮。對少女姑娘龍來說帥氣的王子加老古板王子的媽以及冷若冰霜的貴族少女龍就形成了情感上的拉鋸(王子是形容詞……其實只是伯爵),這雖然是很典型的故事模式,但就是教人難以不為那可愛的少女加油!對父親遺體被侵奪的次子來說有理的對抗及強權的壓迫讓讀者很難不為他加油,因此在最後勝利曙光出現時的「擊敗惡權」真是令人大聲叫好,更別說最後還出現超級大逆轉的情節。
  故事中我最欣賞長子潘恩之妻費琳,說她是故事中的關鍵角色也不為過,如此聰明伶俐、明白事理的女……母龍真是令我嚮往(我是說若她是人的話),她鼓勵當牧師後就有些些冥頑不靈的丈夫的那些話說的真是太帥氣啦!另外她過去與伯爵的背景更是突顯出「貴族」這制度若經過幾代演變就會如何腐敗。
  唉,是啦!正是「貴族」這東西,不僅是龍啊,實際上的人更是如此。貴族實在是個有夠不自由的稱號,搞什麼門當戶對?一切都建立在害怕失去之上,唉,這也更是宗教信仰由原本的生存真理轉成靈魂階級說的原因之一。當然,論財富、土地可能沒得說吧(即使這些是「加工後」才存在之物),但扯到血統與行為、思想那就真的蠢得可以,無怪乎過去的社會制度只有崩壞一途,血統的智慧若沒有沖激,那長久下來必然會自動稀釋。
  故事中,龍的尖牙與利爪不僅是權利與力量的象徵,對人類來說這些都讓我們害怕,我們並沒有相類似的東西,然而,總在龍的話語中會提到「矮吉大征服」的時代,不難想像矮吉就是說人類,而人類對這些龐然大物來說竟然是極大的威脅!其實不難想像,你看人類是沒有什麼尖牙利爪,但人有辦法做出類似的東西,更可怕的是能發明高毀滅力的武器,這正是龍所懼怕的(所以伯爵夫人十幾呎的身高站在矮吉頂多六呎的旁邊嚇得站不穩)。終結大征服是因為龍認了尖牙利爪贏不過槍砲彈藥,因此也研究出反擊的對策工藝,然而也僅是將矮吉給驅逐出境,即便自己有著令其他種族包括矮吉畏懼的力量,但人所能展現出來的超越這種力量的掠奪力是龍不得不屏息的啊!這裡可不是說人有多厲害,而是人得該想想隊物種的尊重,否則我們也只不過是地球上最龐大的細菌而已。
  好啦,其實這部作品的風格很輕鬆,嚇龍的人類話題多出來實在沒意思,呵呵。想讀一部有趣又驚喜連連的故事,<尖牙與利爪>真的是非常棒的選擇呢!


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