影子的季節.jpg  在本書的序言中提到:推理作家的第一本推理小說通常都具有相當的成熟度,這是因為推理是必須要「準備好」才有辦法撰寫的小說;或許說要寫出一部優秀的推理小說,作者就得要有相當的經驗、知識與佈局鋪陳的技巧,光這一大點,沒有準備好是不行的。不過我是不認為推理作家的首作就一定是相當成熟的作品,只是這部警察推理連作的<影子的季節>成熟度可就不簡單;這部橫山秀夫出道作(<羅蘋計劃>為他的處女作,出版時日尚在後)就可看出在其後著名作品<震度0>的影子(其實我也就讀過他的<羅蘋計劃>與<震度0>),這影子不單單只是影子;這影子已將橫山作品的特色與精髓融入其中。<影子的季節>是出道作更是一本成熟的推理小說。
  如前段所說,<震度0>感覺起來是<影子的季節>的綜合應用,兩者都是探討一般人所不見的警察制度內部的問題。如導讀所言,一般推理小說裡的警察可說是平均智商最低的,功能就是程序、鑑識與法律上的問題,或者你說他們只是來收屍的也不為過。在本作中,警察的一切則轉入內部,解開謎團的並非什麼名滿天下的大偵探或是剛好路過的業餘偵探,而是警察──一則故事就一個單位,解開的就一個警察。
  本書又是「連作」,也就是短篇各開,然而又能將各篇給串連。本作是「制度」上的串連,並且將所有故事裡的「影子」用各種不同的手法來描述,從你看得到的「影子」到你無意間才發現的「影子」都有,且用了「季節」這有意思的描述,貫通整本小說的關鍵要素。
  升遷與地位──這正是關鍵要素。
  說起來好像很俗氣,不過正是如此。警察是公家單位,就算不是警察,在各企業間要往上也得一層一層上去(不談例外,比方說親戚),想要在一定的年齡間取得相襯的地位與薪水,那非要逐步踏實不可。然而踏實不見得有辦法讓你踏入「希望」,還必須要關切多方才有可能,最重要的就是讓掌握生殺大權之人有個好印象。
  <影子的季節>裡的關鍵都圍繞在號稱「影子」的警官──二渡的身上,他所擔綱的位置是人事,且還是年紀輕輕就上了警視的男人,聽起來好像真的很厲害──非也。故事的開始是以他為主角,我們能讀到的是他為了一件人事案而焦頭爛額,這樣的「影子」主角有些狼狽的出現在開頭似乎有些不搭嘎,然而讀了他為了讓程序有所成的努力後,你會發現所謂的「能力」正是如此!
  在第一篇之後主角就換人了,轉到警署內其他警察單位身上,但二渡依然存在,他在每則短篇裡都有著相當微妙的角色,且還真的是「微妙」,因為到最後一則故事時他只出現了一面,其他就沒有再提。
  升遷與地位讓二渡這角色在之後即使是配角也重要異常,因為每一篇的故事中都會點到身為警察想要往上爬的野心,如此一來就必須要在人事安排的時候有所上升,甚至估算到某年齡卻沒變動時,可能警察的最高生涯就只有如此,這一點恐怕非常扼腕。要如何將能力展現在人事官的面前是一問題;要避免醜聞傳入他的耳朵更是一問題。
  第四則故事讓我感受到「影子」的影響力。故事中的主角相信自己的能力可以為自己帶來好的結果,孰不知最後竟反遭算計。在他進入調查之前明明有機會能先詢問二渡的意見,結果選擇一意孤行。謎底解開之後,他同時成了偵探與受脅人,這為他的前途蒙上不安的陰影。
  四篇故事讓實體的影子漸漸「影子」化,由不同角色來襯托出誰才是警署裡最需要留意的角色!
  另外在意外性的部分也相當別俱心裁,真相之前的剖析非常巧妙!
  
  被封為一筆入魂的橫山秀夫在描寫人心的變化並不用花俏與誇張的敘述,而是以簡潔的筆法與直接的角色行動讓人感受到相同的心境,同時能完全體會為何故事中的人會如此行為,這是相當高明的手法;另外他的文中對社會(主要是警察制度──我目前所讀)都有所批判,這使得他有「松本清張」接班人的稱號,我想往後再續讀過他的作品應該會有更深的體認。

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