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  真的有夠精彩!HQ事件的真相  

逐字逐句翻頁,不知不覺震驚於它的完結,頁數與厚度在讀前很磚,讀著讀著絲毫不會注意到這是本近七百頁的作品(紙頁還比一般平裝的高喔,雖然字沒特別小);若要給一本書有廢寢忘食的評價,<HQ事件的真相>必然是其中一部。非常非常精彩的小說。

誰殺了諾拉?

書封開頭就是個問號,書名也提到「真相」,而「HQ」則是故事裡文學大師Harry Quebert的縮寫,他是穿梭在整部作品中的靈魂,帶來了謎團也將所有一切迷幻的人物──謎團簡出深入,問號一個個浮出然後最後一個個扳成驚嘆號。

序章是報案,庫柏太太發現有男人追著女孩子跑入森林,旋即通報警察,事件就此拉開序幕。往後三十三年來,無人再見那女孩出現。

作家馬庫斯.勾德曼一本著作成功之後開啟了他的「作家之路」,一簽就大約也一簽就瞬間陷入白紙恐懼症中,兩年間根本生不出作品,甚至連字都寫不出來,這下可好,他即將要面對的是違約。恐遭逢不僅生涯更是人生重創的他決定拜訪他的啟蒙教授哈利.柯柏特──他是名傳奇作家,以一本<惡之起源>叱吒了美國文學界,成為文學泰斗,他的名作創作於歐若拉鎮旁的鵝灣別墅。走投無路的馬庫斯希望再透過恩師退散白紙恐懼症。

故事軸心的兩人各自的背景在頗輕鬆的寫法下交代,嗯……事實上這部作品一開始就能看出具有「套框」的設計,也就是開頭都會寫出過去柯柏特在大學傳授馬庫斯文學的經典名句,從頭到尾點出各階段如何鋪設出故事、如何達成大師傑作的可能,這也讓本作到最後成就的相當巧妙的效果。這樣的設計或許也是作者生涯突破、發揮的過程心思,讓這部作品同時也是寫給作家們的金句集。

柯柏特總之就是文學大師,先不提背景,比較令人疑惑的是他的成名作<惡之起源>竟然是本愛情小說?而且是浪漫純情的那款,為何取這名字?這算是隱約橫亙在故事背景中的一個謎題;馬庫斯是主要被介紹的,嗯哼!是個蠻有意思的人,從小就具有不錯資質的他頗威風同時也不想從鋒頭中敗陣,於是人生走的是「他認為」的必勝之路,像是提到成就了學校曲棍球校隊的紀錄、路跑隊紀錄……等等,甚至到大學還故意選低階學校來讓自己「至少輸不起」,直到他遇上柯柏特,那一場演講的發言真的有夠經典,很屌;柯柏特對馬庫斯的啟蒙真的是激將兼重擊,這也同時給讀者「挑戰」的訊息:自得其樂的勝利不如一場豁身而出的敗北。

馬庫斯終究難產,閒來無事竟發現了柯柏特的祕密,原來他過去曾與在歐若拉鎮失蹤的諾拉有親密關係,而當時他三十四歲,諾拉才十五歲!儼然是禁忌之愛,而事後也提及這也正是<惡之起源>的寫作緣由。好,故事歸故事,背景歸背景,柯柏特再次登上頭條不是因為又寫出大作,而是在他家庭院下挖出了一副屍骨,那正是失蹤三十三年的少女諾拉的遺骸……

柯柏特被捕,馬庫斯決定要替恩師找出真相,於是他搬入鵝灣別墅,深入歐若拉,點滴的過去開始拉出一條條的線,乍驚當年諾拉不僅僅是失蹤之謎,更深……更深……

作品有厚度人物就有充足的血肉,在<HQ事件的真相>中每個人物都有自己相當鮮明的樣貌,而作者喬艾爾.迪克不會流水帳地描述,而是透過事件與調查讓每個人的樣子活生生地顯現出來。例如他的出版商巴奈斯基只求利益的嘴臉,但這很本色地表現出經營者的樣子,是很討厭但卻又指責不出問題,當然他體會不了作家,相反的,作家也無法順著他的經營賊念而生,同時還有柯柏特的律師羅斯,這兩人算是很想譙卻又很真的傢伙。馬庫斯的母親也讓人苦笑,不曉得是否許多美國媽媽是這款的,保護性、扭曲性……他跟馬庫斯的對話很妙。

克拉克餐館一家的塔瑪拉、珍妮甚至最初也被讀者晾著的羅波特到後頭竟是逆轉地呈現出他「難以察覺」的個性;塔瑪拉是個傳統又愛招搖鋪張的婦人,女兒珍妮則是鎮上的第一美女,她愛上哈利,但偏偏哈利與「服務生」十五歲的諾拉早已互許心願。

大富豪史登與他的司機路德各自隱瞞的秘密。

歐若拉鎮當初查案的警方遺留的有問題的調查。

諾拉父親凱勒岡說不出口之事與為何總在車庫大聲開著音響?

真相被交織著,因此解開時的震撼才久久不絕於懷。

 

<HQ事件的真相>是本複合性很高的作品。主軸是事件真相,算是犯罪調查,不過開頭的重心比較偏愛情小說的面向,狄克真的很會寫,本來我還覺得有點過度甜膩的純愛,但漸漸被人物情感的描述給感染,讀著哈利內心的掙扎、諾拉坦率的表現、珍妮苦愛(從一開始的騷包滑稽到後面真的讓人很動容)的心境、崔維斯羞澀躑躅面對著痛苦的珍妮……還有更多人物的情感故事,這些穿梭在故事中成了魂魄般的血肉,令讀著的人掙扎也在這掙扎中欲探出「真正的真相」;許多寫到心裡的東西產生反衝的效果,因此讓章節的延伸與故事的發展更糾結著讀者。

後設感的作品描寫每一句都蠻衝擊一些概念,不是大師就好棒棒,而是重點說得到位,而故事也如實呈現;非常巧妙又帶點詭譎的設計會讓你讀著接續的故事前先頓了一下在「即將呈現故事的方式上」。另外,故事是用重疊線的方式一一補齊,隨著馬庫斯發現、推測出更多,過去一些人事物的經過、互動都成了後面尋求真相的重點之鑰,且往往都是早已先入為主的錯誤,新翻亮眼的思維在後面的「揭開真相」的部分。

情感的部分我想是過程中令人反覆思量的,當然年份的設定還算在保守的世代,呃,即使至今,哈利與諾拉這種差距的歲月之愛仍多少會落人口實(當然現在出現爺孫戀這玩意而……),面對明知的輿論,愛情該走向何處?而向珍妮之母塔瑪拉對此的評論真的讓人很心寒,仔細想想信仰,不少事都是不在理解信仰教誨下的產物,甚至以信仰為盾咒惡他人。

謎團則是故事後段的超級大重點,我們讀著事循著馬庫斯的創作乾涸到終於小宇宙爆發、靈感之泉倒灌,從最初的掙扎到創作中到終於出書!諾拉失蹤的真相也一點一點、一片一片地浮現出來,似乎許多事都歸位有所解時,故事還沒結束,赫然驚醒的不僅馬庫斯,讀者也將察覺有些地方並不太確實……問題在哪?如果說真相會冷笑,幹他媽就是在這部作品中冷笑,要命了,到底到底,真相是啥?東野圭吾的作品是層層包心菜般地解開,喬艾爾.狄克這本根本是層層洋蔥般地解開,解完才發現裡面還有顆冷凍高麗菜──事件沒那麼容易,出書也沒那麼簡單;作家上天堂,讀者也跟著升天。

 

<HQ事件的真相>無疑是我閱讀歷程中最好看的作品之一,它的厚證明了精采的作品也能輕快、緊湊讓人忘了原初被頁數的震懾,轉而一頁頁地不究真相不止。讀完還能感受到馬庫斯創作與拯救摯友的執念、哈利與諾拉的情感、珍妮單思的苦楚……讓人不得不推薦,很棒!

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